Maslina je nisko, zimzeleno drvo koje raste u Sredozemlju. Plod ove biljke je jestiva koštunica – maslinka, koja može biti tamnoplave do crne boje, a od nje se dobija čuveno maslinovo ulje. Maslina se najviše gaji i proizvodi u zemljama Mediterana, pa tako među glavne zemlje proizvođače možemo svrstati Italiju, Španiju, Grčku, Tursku, Siriju, Tunis, Maroko, Egipat, Alžir, Portugal i Liban.

Plod masline bogat je belančevinama, hlorofilom, voskom, smolom, ali i vitaminima A, D, K i E, kao i masnim kiselinama, mnogim mineralima, enzimima itd. U staro vreme se maslinovo ulje koristilo za ishranu, higijenu i ulepšavanje, osvetljenje, lečenje, ali i u ritualne svrhe.

Danas u svetu postoji više od 50 vrsta maslinovog drveta koje se gaji širom sveta upravo zbog proizvodnje ulja ili tečnog zlata kako se vrlo često naziva. Stari Grci su pobednicima na Olimpijskim igrama na glave stavljali maslinove vence, pa u ovoj zemlji masline imaju posebnu vrednost. Ukoliko je Grčka letovanje 2019. godine vaša destinacija za odmor, onda nemojte propustiti priliku da probate Grčke masline i maslinovo ulje.

Zbog njenih bioloških karakteristika i velikog značaja u životu ljudi, maslini se, kao retko kojoj biljci, pripisuju i mnogobrojna simbolička značenja, a pred vama su neka od njih:

Simbolika nastanka masline

Maslina je mitsko drvo koje su po predanju stvarali bogovi. Tako se u Egiptu njeno stvaranje pripisuje boginji Izidi, u Mesopotamiji tvrde da ju je stvorio bog Ištar, a bila je i simbol etruščanskog boga Turana.

U Grčkoj je, prema verovanju, prvo stablo masline stvorila boginja. Dogodilo se to nakon svađe između boginje mudrosti Atine i boga mora Posejdona o tome kome pripada Atika. Svađu je otac svih bogova, Zevs, odlučio da reši tako da to područje dodeli onome ko će njegovim stanovnicima stvoriti i pokloniti vredniji dar.

Stvorivši drvo masline, Atina je Grcima poklonila dragoceniji dar i glatko pobedila Posjedona, koji je po jednoj verziji od morske pene stvorio brzog konja, a po drugoj izvor slane vode koji je potekao iz kamena.

Maslina kao simbol u religiji

Maslini su se pridavala mnoga simbolička značenja, pa je, između ostalog, postala simbol mira, života, obilja, večnosti, zdravlja, učenosti i mudrosti. Neobično važna i gotovo besmrtna, u očima ljudi mogla je nastati samo božanskom voljom, pa su je u mitovima stvarali bogovi, a u hrišćanstvu je, na primer, simbol Božje pravednosti i brige za Božju decu.

Maslina se u Bibliji spominje više od hiljadu puta. U hrišćanstvu je ova biljka simbol Božje brige za ljude, dok je Mojsije oslobađao ratovanja muškarce koji su gajili masline. U Svetoj knjizi piše da je golubica, koja se posle potopa vratila na Noevu arku, u kljunu nosila maslinovu grančicu kao simbol pomirenja Boga i ljudi.

U hrišćanskoj tradiciji, maslina se smatra plodom crkve, verom pravednika i svojevrsnim simbolom mira. Anđeo Gavrilo se prikazuje kako nosi maslinovu grančicu kada Bogorodici objavljuje bezgrešno začeće Isusa. U jevrejskoj simbolici, maslina je moć, lepota i bezbedno putovanje. U kineskoj, ona je spokoj, trajnost, ljubaznost, delikatnost i osećajnost.

Isusov ulazak u Jerusalim, narod je proslavio sa mnoštvom maslinovih grančica, a sam Isus se znojio krvavim znojem na Maslinskoj gori, okružen mnoštvom maslina, a Isusov krst, bio je po predanju od maslinovog i kedrovog drveta.

Simbolika masline u mitologiji

Zbog čvrstoće i otpornosti drveta, maslina je simbol snage. Tako je Herkul imao toljagu izrađenu od maslinovog drveta, a Odisej je maslinovim kocem oslepeo Kiklopa. Maslina je simbol odanosti i vernosti pa je tako Odisejev i Penelopin bračni krevet bio od panja masline. Homer je maslinovo ulje zvao tekućim zlatom, a Hipokrat je maslinovo ulje prepisivao za više od 60 različitih bolesti.

U antičkoj Grčkoj masline su bile toliko važne da je po Solonovom zakoniku bilo zabranjeno da se poseče više od dva stabla godišnje po maslinjaku a svako ko se ogluši na to naređenje ili bez razloga uništi stablo mogao je biti kažnjen oduzimanjem imovine, proteran ili čak osuđen na smrt.

Maslina je, po svemu sudeći, veoma važna i dragocena biljka, koja je još od davnina bila itekako važna u životima ljudi. Pored brojnih benefita koje plodovi ove biljke imaju za zdravlje ljudi, maslina je i veoma značajna biljka kroz istoriju za mnoge narode, kulture i vere, pa nema sumnje da ova biljka sa razlogom zauzima to mesto.